SOS ¿Qué significa realmente?

Todos la conocemos, pero pocos, gracias a Dios, la tenemos que usar. SOS, es la señal internacional de socorro. Tres puntos, tres rayas, tres puntos, o SOS, de acuerdo con el código Morse de telegrafía: . . . – – – . . . Yo la aprendí cuando en los Boy Scouts tuve que memorizar […]

Cómo, cuándo y dónde nació la Vespa.

En cada visita a Roma, además de pasármelo en grande entre ruinas romanas y sus maravillosas catedrales, me gusta fijarme en los romanos modernos. Rodeados de pizzerías, turistas y chavales que buscan impresionar con la moda, los italianos rinden culto a un invento local que hace mucho les sacó del agujero: la Vespa. Las hemos […]

Chinampas: eco-tecnología azteca de vanguardia.

Al sur de la Ciudad de México, a una media hora de distancia del monumental Estadio Azteca, está el pueblo de Xochimilco. Si por algo es conocido este peculiar paraje, es por sus canales, por los que navegan las chalupas, pequeñas embarcaciones recreativas adornadas con cientos de flores de colores que son la delicia de […]

De cómo Gutenberg nos llevó a mirar a las estrellas.

No, Gutenberg no inventó la imprenta. Ese fue un avance chino, lo mismo que el papel, la brújula, la pólvora y los rollitos de primavera. La aportación del alemán fueron los tipos móviles. Esto es, un sistema de intercambio de letras metálicas para formar un sin fin de combinaciones posibles. Gracias a Johannes Gutenberg, la […]

10 inventos que cambiaron la historia.

¿Qué sería de los seres humanos sin la tecnología? Un animal más, indistinguible de otros. Nuestra capacidad de transformar el entorno, imaginar y construir herramientas es precisamente lo que nos diferencia de nuestros parientes. Es verdad, no somos los únicos seres vivos capaces de hacerlo, pero ningún otro ha llegado tan lejos como nosotros. Son […]

Pronto seremos marcianos. No es broma.

Si se cumplen los planes anunciados por Elon Musk el pasado martes, en menos de una década habrá humanos sobre Marte. Esta vez ya no es sólo un concepto difuso, como nos tiene acostumbrados NASA. No, esta vez hay fechas, pasos específicos, cifras. Si todo sale bien, en algún momento del año 2025, seremos marcianos. […]

Lo mejor desde el Pan Bimbo.

El título de esta entrada es, en realidad, una frase hecha en inglés: “the best thing since sliced bread” (sliced bread=pan en rebanadas). Este idiom se refiere a algún invento que viene a ser lo mejor en mucho tiempo, puesto que el pan en rebanadas se inventó hace ya casi un siglo. No es que […]

El hombre que controló el clima.

Mucho antes de que se empezara a hablar del cambio climático, antes de que la contaminación hiciera estragos en nuestro entorno, hubo un hombre al que se le dio la misión de controlar el clima. Parecería una misión imposible, pero eso fue lo que hizo Willis Carrier, y que ya por su apellido, habréis adivinado […]

Misterios que la ciencia aún no ha podido explicar.

No es nada nuevo, no lo sabemos todo. Por mucho que hayamos aprendido en los últimos milenios, apenas hemos rascado en la superficie del conocimiento. Ignoramos mucho más de lo que sabemos, lo cual, si me lo permitís, es bueno, porque así nos queda mucho por aprender. Pero en ese proceso de aprendizaje, que no […]

¿Por qué Morse inventó su código?

Acabo de terminar de leer un libro, Lightning Man: The Accursed Life of Samuel F.B. Morse (El Hombre Relámpago; la Maldita vida de Samuel F.B. Morse. Kenneth Silverman, 2014) , sobre la vida del polifacético artista e inventor norteamericano. Un libro interesante sin duda, pero que acabó con un mito de mi juventud. A saber, […]