Un viaje trascendental para la ciencia, y para la historia…

Quién iba a pensar que un viaje retrasado en su partida, primero, por el mal tiempo y, luego,  por una borrachera de la tripulación, iba a convertirse en una de las expediciones más importantes de la historia. Ni siquiera quien sería su principal protagonista, un geólogo y naturalista sin cumplir aún los 23 años. Charles […]

Por qué nunca se acabará el petróleo.

Si todas las predicciones que escuché en mi no muy lejana juventud respecto al futuro de nuestro planeta se hubiesen cumplido, la situación de nuestra especie sería mucho peor de lo que muchos piensan que está. No quedaría ningún árbol en el Amazonas, ya no habría ballenas en nuestros mares, Málaga estaría bajo el agua […]

El nacimiento de un paraíso.

Para los norteamericanos es uno de sus destinos favoritos en la luna de miel; los surferos lo ven como Nirvana, Valhala o como quieran llamarle, con algunas de las mejores playas del mundo para practicar su deporte, y unas de las más peligrosas. Para todos, un  paraíso vacacional. Esto es Hawaii. Para los geólogos, probablemente […]

¿Qué había en la Tierra antes de Pangea?

Todos hemos oído alguna vez hablar del súper-continente Pangea (del griego “toda la Tierra”), la estructura geológica que reunía a toda la superficie terrestre emergida sobre los mares cuya ruptura dio lugar a la actual configuración continental. Ya fuese en la escuela o en la universidad, aprendimos que las placas tectónicas sobre las que vivimos […]

¿Por qué murió tanta gente en Pompeya y Herculano?

Desde las caóticas calles Nápoles uno se puede olvidar temporalmente del célebre vecino, a tan sólo nueve kilómetros del centro de la ciudad, oculto entre los edificios, el ruido de las vespas y los ubicuos gritos de los tenderos. Pero Vesubio está ahí, como protagonista constante de un capítulo trágico en la historia de la […]

De cómo el Sahara mantiene vivo al Amazonas.

Aún estaba yo en pañales cuando se tomó una de las fotografías más icónicas del siglo XX. Fue el 24 de diciembre de 1968 cuando el astronauta William Anders, miembro de la tripulación del Apollo VIII, captó una imagen de nuestro hermoso planeta “amaneciendo” sobre la superficie de la Luna. Un momento histórico, sin duda, […]

Robert Ballard, el hombre que encontró el Titanic, y mucho más…

El 1 de septiembre de 1985, las cámaras del vehículo submarino Argo captaron lo que parecían ser restos de un navío. Poco después, en las pantallas de ordenador casi cuatro mil metros por encima, en la superficie, el diseñador del ingenio sumergible, Robert Ballard,  distinguía lo que parecía ser una caldera . Unos minutos más […]

¿Qué sería de nosotros sin la Luna? No precisamente el Paraíso.

En un principio, me planteé iniciar esta entrada con un poema dedicado a la Luna, uno de miles, o de cientos de miles que pululan por el universo literario del romanticismo y la melancolía. No hubo suerte, y no por falta de opciones, sino todo lo contrario, simplemente no fui capaz de elegir uno entre […]

¡Oro, oro, oro! La Llamada.

(Primera Parte) Ese fue el titular en decenas de periódicos, el primer gran evento mediático de los Estados Unidos, el grito de miles de aventureros que abandonaron todo en busca de riquezas y el tema más recurrido en las tertulias de bares y cafés. Ese fue el canto de sirena iniciado por James W. Marshall […]

Cuando el mundo de verdad fue Uno.

No hace falta mucha sapiencia para darse cuenta, cualquier estudiante lo sospecha desde la primera vez que ve un mapa del mundo en sus primeros años escolares: Brasil y África tienen formas en sus costas que bien podrían ser las piezas de un rompecabezas gigante separado por las manos de un ídem. Más tarde, ya […]